«Per la maggior parte, le viti austriache sono state in grado di resistere all’enorme calore e alla mancanza di umidità che ha caratterizzato il ciclo vegetativo del 2018. Quindi abbiamo una vendemmia molto precoce e molto matura sulle nostre mani, una in cui le alte temperature persistenti hanno portato a livelli costantemente più elevati di alcol e bassi livelli di acidità. Il volume sarà in ogni caso appena sopra la media: non vediamo l’ora che arrivi una vendemmia di 2,6 milioni di ettolitri» dichiara Johannes Schmuckenschlager, presidente dell’associazione vitivinicola, in riferimento alla vendemmia del 2018, che ora raggiungerà il suo apice con uno i primi raccolti in decenni. Le viti sono cresciute piuttosto tardi rispetto al solito quest’anno, senza aver subito danni dal gelo. L’ondata di calore che si è verificata poco dopo l’inizio di aprile e maggio ha portato a una delle prime fioriture da quando sono stati conservati i documenti. Nella maggior parte delle regioni viticole, la fioritura era terminata a maggio, il che significava un enorme vantaggio nel ciclo vegetativo di due o tre settimane rispetto a un anno normale.
Dopo alcuni acquazzoni, per la viticoltura, come altri settori agricoli, è iniziata in un’estate calda e secca. La siccità e periodi prolungati di calore molto al di sopra del limite dei 30 ° C hanno portato i vigneti con terreni poco profondi e recentemente piantati, in particolare sui colli, ai limiti dello stress. Dove disponibili, i sistemi di irrigazione erano costantemente in uso e i coltivatori hanno impiegato tutti i mezzi viticoli per contrastare l’enorme stress delle condizioni aride.  In molte regioni, episodi frequenti ma isolati di precipitazioni hanno assunto la forma di forti piogge e temporali. Ci sono state anche alcune grandinate, come ad esempio nello Spitzer Graben della Wachau, nel Mittelburgenland e in un paio di regioni dello Steiermark (Stiria). Significativi danni causati dalla siccità sono stati registrati in quelle regioni in cui durante l’estate non pioveva quasi mai, come nei grandi tratti del Weinviertel settentrionale. Lì, nonostante un buon set-cluster, i viticoltori realizzeranno solo modesti volumi di mosto d’uva.  A causa delle condizioni aride e dei rapidi progressi del ciclo vegetativo, quest’anno i coltivatori non hanno quasi rischiato l’infezione sotto forma di malattie fungine con cui combattere.
 L’annata 2018: aspettative
La Steiermark, che non è stata così duramente colpita dalla siccità, sta anticipando una buona annata in termini di volume e qualità. In Burgenland, si aspettano un buon volume, grazie ad un bel grappolo e alle frequenti piogge, e non vedono l’ora di vinificare vini di alta qualità, specialmente i rossi. Niederösterreich (Bassa Austria) e Wien (Vienna) si aspettano un volume soddisfacente del raccolto, con una qualità lodevole. L’unico fattore che rende incerte tali previsioni di volume riguarda la quantità prevista di mosto di uva in quelle regioni in cui l’estate è andata quasi completamente senza pioggia. Secondo le stime provenienti da tutte le regioni vinicole, il raccolto complessivo dovrebbe ammontare a qualcosa in più rispetto alla media, con un volume di circa 2,6 milioni di ettolitri.
E la vendemmia è già iniziata!
A causa della vendemmia precoce, la raccolta nelle vicinanze del Lago di Neusiedl è già iniziata. La gente ha iniziato a raccogliere l’uva anche in alcune parti di altre regioni in crescita. Il raccolto principale inizierà nell’ultima settimana di agosto in molte regioni del Niederösterreich. Nei distretti di vino rosso di Mittelburgenland e Südburgenland e nello Steiermark, la raccolta inizierà nella prima settimana di settembre.

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