Pandemia ed alluvioni nella valle dell’Ahr (in piena ricostruzione grazie anche ad una massiccia prova di solidarietà) non hanno piegato i viticoltori tedeschi della VDP che stanno vivendo un momento particolarmente brillante con una crescita delle esportazioni e anche del mercato domestico.  ‎ ‎

Rispetto ai tre anni precedenti, nel 2021 è stato osservato un germogliamento ritardato a causa della primavera fresca, che ha anche portato a una successiva fioritura delle viti. Il clima caldo e umido in estate non solo ha portato a un enorme scatto di crescita delle pareti delle foglie, ma allo stesso tempo ha anche aumentato la pressione di infezione dalle malattie fungine Oidium e Peronospora. Per contrastare la pressione fungina, i viticoltori sono entrati in un periodo di protezione delle piante ad alta intensità di lavoro, che ha presentato in particolare alle cantine biologiche sfide a volte grandi, ma non insormontabili. Precisione, lavoro manuale e molte ore extra di passaggi di lavoro dettagliati sono stati necessari per evitare gravi perdite. A causa del germogliamento tardivo e della raccolta tardiva associata, specialmente nel VDP. GROSSE LAGE® e VDP. Livelli di classificazione ERSTE LAGE®, le uve dovevano essere raccolte con cura e selettivamente per raccogliere le uve nel momento ottimale di maturazione e, soprattutto, in buona salute. La siccità e le temperature più basse non solo hanno portato a un periodo di raccolta relativamente lungo, ma anche a pesi di mosto che erano significativamente inferiori a quelli dell’anno precedente. La vendemmia e l’intero anno 2021 saranno ricordati a lungo. ‎

Spiega Hansjörg Rebholz, di Weingut Ökonomierat Rebholz, nel Palatinato: «È difficile fare una dichiarazione generale per tutte le cantine perché le condizioni meteorologiche locali erano troppo diverse. In molti casi, ciò ha comportato maggiori perdite di resa – soprattutto nelle cantine che lavorano in modo biologico – ma non ha influito sulla qualità e sul carattere dell’annata. Qui ci aspettiamo vini fini, eleganti, con longevità. Una “cool vintage” che gli appassionati di vino di tutto il mondo continueranno a godere per moltissimo tempo!»”‎‎ ‎

‎ ‎Per Meike Näkel, della Weingut Meyer-Näkel, nella zona dell’Ahr : «L’annata 2021 è la più drammatica ed emozionante che abbiamo mai avuto. Il sollievo dopo che l’ultima uva è stata raccolta è incommensurabile. Senza la solidarietà, l’aiuto e il sostegno di tanti, non saremmo riusciti a gestire tutto questo. Questo ci ha dato coraggio e forza per perseverare». ‎‎ ‎

La piramide qualitativa spinge in alto i prezzi medi: 10€ a bottiglia per l’entry level contro i 3,69€ di un vino tedesco generico. Massimo a 36€/bottiglia per il top Grosse Lage

Questi i dati di mercato relativi alla Germania:

il 79% dei vini VDP è stato venduto a livello nazionale nel 2021. Quasi tutte le cantine VDP hanno vendite ex cantina, ma qui ci sono enormi differenze, dal 3% all’80% delle vendite; in media, invece, le vendite ex cantina sono del 35%. ‎‎Nel frattempo, l’82% delle cantine ha un proprio negozio online, attraverso il quale vendono il 13% dei loro vini. Il 75% delle cantine VDP lavora con rivenditori online esterni e commercializza in media il 10% delle loro vendite totali. ‎ Il commercio specializzato continua ad essere di grande importanza, che si riflette nei dati di vendita stabili del 25%. A causa del Covid la cooperazione con la gastronomia è stata rallentata, ma la quota è ora tornata al 17%. ‎

‎Durante la pandemia, il settore della vendita al dettaglio di prodotti alimentari ha ottimizzato la qualità dei suoi assortimenti. Ciò si riflette anche nelle vendite delle cantine VDP operanti nel settore della vendita al dettaglio di prodotti alimentari, che sono aumentate del 2% per un totale del 10%. Le vendite tramite discount rimangono trascurabili a meno dell’1%‎.

Buone notizie anche sul versante internazionale: le esportazioni stanno iniziando a riprendersi dopo il calo negli ultimi due anni dovute a circostanze politiche (Brexit, dazi punitivi statunitensi) ed alla pandemia. Il 21% dei vini VDP è stato spedito all’estero lo scorso anno, con un aumento del 3%. La crescente consapevolezza internazionale dei migliori vini tedeschi si riflette analogamente anche nella diversità dei mercati di esportazione. Il marchio dell’Aquila VDP sul collo della bottiglia è considerato in tutto il mondo come un chiaro simbolo di qualità.

‎I mercati di esportazione più importanti sono la Scandinavia, soprattutto la Danimarca, così come gli Stati Uniti e la Cina. Anche i Paesi Bassi e la Svizzera sono importanti mercati di esportazione. Il Giappone è anche visto come un mercato di opportunità che sembra riprendersi dalle difficoltà economiche degli ultimi anni. Per quanto riguarda il mercato asiatico delle esportazioni, vengono espressi alcuni dubbi sulla possibilità di continuare lo sviluppo positivo del mercato. ‎‎I paesi esportatori a cui le cantine VDP attribuiscono maggiore importanza per il futuro sono insoliti: prima della guerra in Ucraina un mercato interessante era rappresentato dagli Stati baltici.  

‎‎Capitolo prezzi: la precisa suddivisione qualitativa dei vini VDP permette di valutare il loro posizionamento sul mercato. A fronte di un prezzo medio per una bottiglia di vino tedesco generico, attualmente si aggira intorno ai 3,69 euro, i vini denominati VDP. GUTSWEIN registrano un prezzo medio di 10 euro (questo è l’entry level, col 60% del venduto complessivo).

I vini denominati VDP. ORTSWEIN, poco meno del 18% delle bottiglie vendute, registrano un prezzo medio di 13,50 euro a bottiglia. Nel tier successivo, i vini ERSTE LAGE® hanno raggiunto lo scorso anno il prezzo medio di 19,50 euro. Per il Top di gamma dei vini monovitigno, VDP. GROSSE LAGE®, gli appassionati hanno speso in media 36 euro. La domanda e il successo di VDP. I vini GROSSES GEWÄCHS®, che in media sono ancora un po’ più alti della media dei vini Prädikat, spiegano il livello raggiunto dai prezzi. ‎

‎Pertanto, la distribuzione percentuale delle vendite tra i quattro livelli di classificazione si avvicina sempre più all’ideale della piramide qualitativa e documenta l’apprezzamento del motto “Più stretta è la denominazione di origine, maggiore è la qualità”. ‎ Afferma Steffen Christmann, nella foto d’apertura, presidente del VDP (dal 1996 guida la cantina di famiglia A. Christmann, fondata nel 17.mo secolo).: «Riteniamo che il comportamento degli acquirenti di vino stia cambiando. Abbiamo l’impressione che i consumatori acquistino vini di qualità superiore, ma meno frequentemente. È bello vedere che anche la regionalità e la sostenibilità stanno diventando molto più importanti».

 ‎Vendite totali nel 2021: circa 33 milioni di bottiglie ‎ pari a 168.368 bottiglie per cantina ‎

‎Superficie vitata circa 5.621 ha (circa il 5,5% della superficie vitata tedesca), ‎per azienda vinicola circa 28 ha‎

‎‎Volume di fatturato nel 2021 : 444 milioni di euro ‎, per azienda vinicola circa 2,24 milioni di euro ‎

‎‎Il 35% dei vigneti VDP è coltivato biologicamente, con un forte trend al rialzo (molte sono in fase di conversione triennale).‎ ‎Un quinto della superficie viticola biologica tedesca è gestito dal VDP.‎ ‎15 cantine VDP lavorano in modo biodinamico (7,6% della superficie vitata VDP, 427,5 ha in totale). ‎‎36 aziende vinicole sono gestite e certificate in modo sostenibile (= 1.702 ha) ‎pari al 30 % della superficie vitata.  ‎All’assemblea generale del 2021, tutti i membri del VDP hanno deciso di essere certificati in modo sostenibile entro il 2025‎

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